Explorateur des nouvelles mobilités
28 > 31 MARS 2019

Bertrand Piccard : une vie d’explorateur en 6 dates

inOut 2019

Parrain de l’édition 2019 d’inOut, à laquelle il participera en mars prochain à Rennes, l’explorateur Bertrand Piccard a vécu 1000 vies en une. Retour en six dates sur un parcours extraordinaire, entre ciel et terre.

 

1958 – Les Piccard, explorateurs de père en fils

Bertrand, Jacques et Auguste Piccard, explorateurs de père en fils

© Piccard Family

Bertrand Piccard naît à la fin des années 1950, à Lausanne, à quelques encablures du lac Léman. « La plupart des enfants grandissent en entendant leurs parents leur raconter des contes de fée. Pour moi, ce furent plutôt des histoires d’exploration », explique-t-il. Et pour cause : son grand-père, Auguste Piccard, est un physicien et inventeur de génie, qui inspira à Hergé un certain Tryphon Tournesol. En 1931, il s’élève en ballon dans la stratosphère, à près de 16 000 mètres d’altitude. Auguste conçoit également des bathyscaphes, des engins pour les plongées profondes. L’un deux, le Trieste, piloté par son fils Jacques Piccard, réalise en 1960 une descente à 10 916 mètres dans la fosse des Mariannes, établissant le record du monde de la plus profonde plongée de l’histoire. En 1972, l’exploration des profondeurs fera dire à Jacques Piccard, pionnier de l’océanographie, que «  la population ne perçoit pas encore l’importance et la gravité du problème de la pollution ».

Entre abysses et stratosphère, Bertrand Piccard grandit dans un environnement hors-normes, et Neil Armstrong constatera « qu’il existe peu de familles, dans le monde de l’exploration, qui aient eu une vision plus vaste, ambitieuse et créatrice ».

1969 – Objectif Lune

En 1969 d’ailleurs, le jeune Bertrand Piccard assiste fasciné au décollage d’Apollo 11, et décide de devenir explorateur. Pour lui, « il ne s’agit pas simplement de battre des records ou d’effectuer des actions spectaculaires (…) L’explorateur est capable de mieux : découvrir de véritables nouveautés ou effectuer des premières, c’est à dire accomplir quelque chose que personne n’a encore réussi ou même cru possible (…) Toutes les premières qui peuplaient les récits de mon enfance ont été profondément utiles à l’humanité. Elles ont ouvert de nouvelles voies, de nouveaux modes de transport. ».

1996 – Pédagogie de l’épreuve et exploration intérieure

Deltaplane, vol acrobatique... Bertrand Piccard fait dès les années 1970 l'apprentissage des situations extrêmes © Piccard Family

 

Bertrand Piccard, qui s’illustre comme champion d’Europe de voltige en deltaplane (1985) et vainqueur de la première course transatlantique en ballon (1992) est aussi un « explorateur intérieur » comme en témoigne sa thèse de doctorat en médecine psychiatrique soutenue en 1996, et consacrée à l’aspect constructif et révélateur de la maladie, de l’accident et du malheur. Inspiré par les  spiritualités orientales (taoïsme, bouddhisme, etc.) , il se forme aussi précocement à l’hypnose, qu’il utilise notamment pour gérer la fatigue et le stress lors de ses expéditions.

1999- 3 semaines en ballon

21 mars, oasis de Ad-Dakhla dans le désert égyptien ; Bertrand Piccard et son coéquipier Brian Jones, pilote de la Royal Air Force, bouclent après 19 jours, 21 heures et 47 minutes de vol, le premier tour du monde en ballon sans escale de l’Histoire. Avant de parvenir à réaliser cet exploit à bord du Breitling Orbiter III, Bertrand Piccard a essuyé deux échecs, un amerrissage forcé en Méditerranée et un atterrissage dans la campagne birmane en raison d’une interdiction de survol de la Chine.  A l’issue de leur tour du monde, Bertrand Piccard et Brian Jones profitent de leur notoriété pour fonder « Winds of hope », une association visant à lutter contre les ravages du Noma en Afrique et en Asie.

2016 – Solar Impulse : objectif Soleil

Plus de 40 000 km parcourus, 559 heures de vol, 17 étapes…et pas une seule goutte de carburant utilisée. Le 24 juillet 2016, Bertrand Piccard atterrit à Abu Dhabi et achève une aventure icarienne menée avec André Borschberg: le premier tour du monde en avion uniquement propulsé par l’énergie solaire.

 

Il aura fallu 13 ans à Bertrand Piccard et à son équipe pour réaliser cette prouesse humaine, technologique et sportive. Aucun fabricant d’avion n’ayant cru possible ou voulu relever le défi, l’équipe de Solar Impulse 2 s’appuie sur les capacités d’innovation d’un chantier naval suisse pour créer un aéronef de l’envergure d’un Jumbo Jet 747 (72 mètres) pour seulement 2300 kg, repoussant les limites de l’efficience énergétique.

En vidéo-conférence, l’ex-secrétaire général des Nations Unies Ban Ki-Moon salue l’aéronaute suisse alors sur le point de terminer l’aventure Solar Impulse 2 : « vous terminez peut-être votre tour du monde aujourd’hui mais le voyage vers un monde plus durable ne fait que commencer. » 

2018 – 1000 solutions pour un monde plus durable

Décembre 2018, à Katowice (Pologne). Avec la fondation Solar Impulse, Bertrand Piccard  présente aux négociateurs de la COP  24 des solutions concrètes pour protéger l’environnement.

Deux ans plus tôt, à peine revenu sur terre, le « savanturier » lançait l’Alliance mondiale pour les solutions efficientes dont l’objectif est de recenser 1000 solutions rentables pour l’environnement. Car l’homme prône une approche « éco-logique », en deux mots, qu’il détaillait ainsi à la Tribune en novembre dernier  : «  il ne s'agit pas de promouvoir quelque chose d'utopique, car ce n'est pas comme ça que le monde fonctionne. Il faut parler le langage des gens qu'on veut convaincre, leur parler création d'emplois, croissance, profit et trouver des solutions qui tiennent compte de ces critères tout en protégeant l'environnement ».

Convaincu que « les gens qui ne parlent pas des solutions dépriment tout le monde », Bertrand Piccard poursuivra en 2019 son tour du monde pour identifier et promouvoir auprès des décideurs politiques et économiques des innovations rentables et utiles à la planète. Et fera notamment étape à Rennes, pendant inOut.

Envie d’explorer les nouvelles mobilités, aux côtés de Bertrand Piccard et d’experts internationaux ? Inscrivez-vous à inOut.

 

Crédits photo principale : Solar Impulse-Revillard-Rezo.ch

 

14/12/2018

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