Explorateur des nouvelles mobilités
28 > 31 MARS 2019

Eco Solar Breizh : le soleil, moteur de la mobilité urbaine de demain ?

inOut 2019

Après avoir fait rouler depuis quelques années son véhicule solaire de compétition aux quatre coins du monde, l’association brestoise Eco Solar Breizh se lance un nouveau défi : créer une voiture solaire destinée à un usage urbain ou périurbain. Tour de piste avec son président, Jean-Luc Fleureau.

La roue Soleil

Quand Jean-Luc Fleureau, ingénieur de formation, fonde avec des proches Eco Solar Breizh en 2010, l’association se fixe un projet fou : concevoir un véhicule solaire de compétition pour participer aux courses de voitures solaires, dont la plus connue, le World Solar Challenge en Australie. « Outre la promotion des mobilités douces, l’un des piliers de notre association était et demeure l’initiation des jeunes aux sciences et techniques. Depuis 2010, nous n’avons cessé de nouer des partenariats académiques et d’accueillir des étudiants qui font partie intégrante du projet ».

Passée la longue période de recherche de partenaires techniques et financiers, puis de conception du véhicule, Heol (« soleil » en langue bretonne) est prêt en 2013 à sillonner les routes d’Australie. Mais l’aventure démarre mal : disqualifié du World Solar Challenge pour des batteries non homologuées, Heol doit être rapatrié sans avoir pu goûter à la compétition.

Qu’importe, puisque le « petit poucet » Eco Solar Breizh (20 000 euros de budget annuel contre 200 000 à 2 millions d’euros pour les autres écuries internationales) commence à se faire un nom et à être convié à des compétitions aux quatre coins du globe : European Solar Challenge, Moroccan Solar Challenge, Abu Dhabi Solar Challenge, etc.

Sur les bords de la mer Rouge, en 2017, le projet prend un tournant que raconte Jean-Luc Fleureau : « à Soma Bay, en Egypte, nous avons participé à une course dans un complexe hôtelier comprenant des panneaux de signalisation, des piétons… Le premier jour, sous un ciel couvert, Heol a parcouru 300 km et n’a consommé qu’1 kWh. Le lendemain, après 200 km puis 45 minutes au soleil, ses batteries étaient rechargées à 100% ! C’est là qu’a germé l’idée de créer un véhicule solaire urbain ».

De la compétition à la zone 30

A quoi ressemblera ce véhicule urbain, nommé Hx², et que l’équipe Eco Solar Breizh espère faire rouler d’ici 2020, voire présenter dès inOut 2019 ? « On va partir d’un véhicule électrique, le F-City, qu’on va équiper de panneaux solaires et d’une pile à hydrogène », explique Jean-Luc Fleureau. Là où Heol pesait 190 kg, pouvait atteindre 130 km/h et s’escaladait à la façon d’un cockpit d’avion, Hx² pèsera 400 kg, sera limité à 80 km/h, pourra accueillir deux personnes et sera doté d’un petit coffre. « A moins de 50 km par jour, pas besoin d’infrastructure de recharge, vous n’aurez qu’à stationner le véhicule pour qu’il se recharge de lui-même, en évitant d’être sous un arbre ou dans un parking couvert ! Ainsi, on peut très bien imaginer un service de mobilité partagée géré par des entreprises ou des collectivités ».

Pour Jean-Luc Fleureau, l’avenir à court terme du véhicule solaire se trouve en effet du côté des petits rouleurs : « vu son coût d’achat, son autonomie et son manque de polyvalence, les particuliers auront probablement des réticences à acquérir ce type de véhicule. En revanche, il est parfaitement adapté à l’autopartage et aux usages limités de l’automobile, de l’ordre de moins de 8 000 km par an ».

Pour doper la qualité de service des véhicules solaires en autopartage, Eco Solar Breizh lancera d’ailleurs en octobre un concours auprès des universités et écoles d’ingénieurs. L’objectif : concevoir une application comprenant une série de données météorologiques, infrastructurelles, géodésiques (montées/descentes..) et de stationnement. De quoi optimiser les déplacements…sous le soleil exactement.

20/09/2018

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